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Unterwasserarchäologie:
das römische Galleerenschiffswrack, das mich zum Schreiben inspirierte

Die Geschichte meines mit sieben Preisen ausgezeichneten Romans Aphrodites Tränen dreht sich um die Entdeckung eines antiken Schiffswracks vor der Küste einer kleinen griechischen Insel namens Helios. Der Archäologe Oriel wird vom Inselführer Damian angeheuert, um das Wrack zu erforschen und zu versuchen, seine Herkunft zu ermitteln. Für Oriel ist das die Chance ihres Lebens. Ihr eigenes römisches Wrack, denkt sie; welcher Archäologe würde diese Gelegenheit nicht begrüßen?

Eine Frau allein

Hier ist Oriels erster Blick auf das Schiffswrack, als sie in ihrem Tauchanzug darauf zu schwimmt:

Das Stampfen der Brandung wurde leiser und leiser. Auf die leuchtenden Farben der Algen, Seeanemonen und Schwämme an der klippenartigen Formation, die den Rand des Riffs bildete, folgten bizarre Büsche von Gorgonkorallen. Ein aufgeschreckter Skorpionfisch zog seinen roten Kopf mit ausgefahrenen Stacheln in eine Grotte zurück. Oriel durchquerte einen Schwarm blauschwarzer Seeschwalben … und dann sah sie es plötzlich.

Das riesige Wrack zeichnete sich unter ihr ab. Sie hatte eine ausgezeichnete Sicht; noch ein paar Meter darüber konnte Oriel die gesamte Länge des auf der Seite liegenden Frachters sehen. Als sie sich näherte, war es wie ein riesiger Felsen, keine zehn Meter von ihr entfernt, bedeckt mit Kalzit und Seepocken. Hier und da war sein Körper von Rissen durchzogen. Überall war es mit Meerespflanzen bewachsen – Algen, Seetang, Anemonen – und zusammen mit den Korallen und Kalzitfingern erhob sich das große Wrack wie ein surreales Stück gotischer Architektur. Oriel schwebte einen Moment lang regungslos, wie gebannt.

Eine Schlüsselinspiration für die Unterwasserarchäologie in der Geschichte war ein reales Wrack, das nicht eine Million Meilen von meiner französischen Heimat entfernt entdeckt wurde – vor der Küste einer kleinen Insel namens Le Grand Congloué gegenüber von Marseille.

Es war der berühmte Entdecker Jacques Cousteau, der das Wrack in den 1950er Jahren erforschte. Zusammen mit Émile Gagnan hatte Cousteau die erste „Aqua-Lunge“ entwickelt, er war ein Pionier des Tauchens und veröffentlichte das Buch The Silent World: A Story of Undersea Discovery and Adventure. Auf der Grundlage dieses Bestsellers, in dem er seine Erkundungen unter Wasser beschrieb, drehte er den bahnbrechenden Dokumentarfilm Silent World, einen der ersten mit Farbaufnahmen aus den Tiefen des Ozeans, der 1956 mit der Goldenen Palme ausgezeichnet wurde, dem höchsten Preis, der bei den Filmfestspielen in Cannes vergeben wird.

Es heißt, Cousteau habe einem französischen Fischer namens Cristianini das Leben gerettet, indem er dessen Dekompressionskrankheit durch den Einsatz der Dekompressionskammer an Bord seines Schiffes – einer der frühesten überhaupt – heilte. Zum Dank weihte Cristianini Cousteau in ein Geheimnis ein: Er hatte beim Tauchen nach Hummern in einer Tiefe von zweiundvierzig Metern Haufen von so genannten alten Krügen gefunden.

Cousteau war fasziniert – und aufgeregt. Krüge (Amphoren) bedeuteten ein Wrack irgendwo in der Nähe. So kam es, dass mit Cousteau am Ruder das Wrack des Grand Congloué als das erste jemals von Tauchern erforschte Wrack berühmt wurde – und die Unterwasserarchäologie war geboren!

Das Wrack entpuppte sich in der Tat als zwei Wracks. Luc Long, Chefkurator für das Kulturerbe der Abteilung für Unterwasserarchäologische Forschung, erklärte:

„Die ursprünglichen Entdecker dachten, sie hätten es mit einem einzigen Wrack zu tun. Aber… alle Beweise, Zweifel, Skizzen, die in ihren Aufzeichnungen festgehalten wurden, deuteten darauf hin, dass es sich um zwei antike Schiffe handelte, die mit zwei deutlich unterschiedlichen Ladungen übereinander lagen und beide innerhalb von hundert Jahren an der gleichen Stelle havarierten. Ein Wrack verbarg das andere.“ [Quelle]

Cousteau und sein Team fanden in dem Schiffswrack griechische, griechisch-italienische und römische Amphoren, die zur Lagerung von Wein verwendet wurden. Sie hoben Hunderte der Amphoren an, indem sie sie mit Luft füllten, damit sie an die Oberfläche steigen würden. Cousteau war mutig genug, einen zweitausend Jahre alten Wein zu probieren, der immer noch in einem der Tongefäße versiegelt war, die sein Team an die Oberfläche brachte, obwohl er längst seinen Alkoholgehalt verloren hatte. Er erklärte ihn Berichten zufolge zu einem „schlechten Jahrhundertjahrgang“.

Die Siegel dieser großen Amphoren waren mit dem Markenzeichen des Besitzers – SES – versehen, was die Ladung als Eigentum des römischen Schifffahrtsmagnaten Marcus Sestius im dritten Jahrhundert v. Chr. identifizierte.

All dies lieferte eine reiche Inspiration für meinen Roman Aphrodites Tränen. In meinem Buch beziehe ich mich auf diese faszinierende Erkundung des wirklichen Lebens und verbinde den römischen Händler Sestius und seine zerstörte Fracht mit einer von mir erfundenen Insel, Helios. Ich schreibe, dass Sestius' Geschäft durch eine gewaltige Flutwelle nach einem Erdbeben zerstört wurde und seine Schiffe in den Wellen verschwanden… bis mein Held und meine Heldin ihre eigene Unterwasser-Entdeckung und ihr eigenes Abenteuer erleben und eine aufregende Entdeckung machen, von der jeder Archäologe nur träumen kann!

Wenn Sie sich für das Wrack des Grand Congloué interessieren, können Sie auf der Website des MIT-Museums viele Dias zu Cousteaus Erkundung sehen. Hier ist der Link zur Website.

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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