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Schreibkonventionen: Brückenschlag zwischen dem Alten und dem Neuen

Jeder erfahrene Schriftsteller wird Ihnen sagen, dass es viele „Regeln” für das Schreiben gibt. In den letzten hundert Jahren ist es für renommierte Schriftsteller und leidenschaftliche Grammatiker in Mode gekommen, „Regeln” zu veröffentlichen, an die sich andere halten sollen.

Eine Frau allein

Manchmal haben diese Regeln durchaus ihre Berechtigung – zum Beispiel Elmore Leonards „Versuche, den Teil wegzulassen, den die Leser zu überspringen pflegen” und Henry Millers „Sei nicht nervös. Arbeite ruhig, freudig, rücksichtslos an dem, was du gerade in der Hand hast”.

Manchmal sind diese Regeln viel willkürlicher – zum Beispiel verbietet Stephen King Adverbien, indem er erklärt: „Der Weg zur Hölle ist mit Adverbien gepflastert”, und Kurt Vonnegut verabscheut Semikolons, indem er sagt: „Sie zeigen nur, dass man auf dem College gewesen ist.

Für einen Literaturstudenten – wie ich es an der Universität war und durch meine Leseliste, die immer sowohl moderne als auch klassische Texte umfasst, bis heute geblieben bin – zeichnet sich eine Wahrheit ab: Es hat sich ein moderner Schreibstil entwickelt, der sich vom klassischen Stil deutlich unterscheidet.

Heute werden Autoren mit diesen Kernregeln konfrontiert:

  • Zeigen, nicht erzählen.
  • Schreiben Sie kurz und bündig (lassen Sie unnötige Wörter weg).
  • Wählen Sie lieber kurze als lange Wörter, und kontrollieren Sie sorgfältig die Länge von Sätzen und Absätzen.
  • Schreiben Sie in der aktiven Stimme (er öffnete die Tür, nicht die Tür wurde geöffnet).

Die Essenz dieses modernen Stils ist in einem sehr einflussreichen amerikanischen Leitfaden namens The Elements of Style formalisiert, der zuerst von William Strunk Jr. verfasst und 1918 veröffentlicht und dann von E.B. White 1959 überarbeitet wurde. Es ist ein Buch, das viele Schriftsteller gelesen und befolgt haben. Es ist auch ein Buch, das einige – darunter auch Akademiker – kritisiert haben, weil es viel zu starr und präskriptiv ist.

Befürwortern der modernen Regeln zufolge ist die resultierende Erzählung „straffer” und „sauberer”. So wie Filme schneller geworden sind, mit häufigeren Schnitten zu neuen Szenen, so haben viele Bücher ein galoppierendes Tempo und nur das Nötigste, um die Szene zu setzen. Benutzen Sie niemals ein anderes Verb als „sagte”, um einen Dialog zu führen”, riet Elmore Leonard; daher kann ein durchschnittlicher Roman dieses Verb viele Male verwenden.

Persönlich stehe ich in meinem eigenen Schreiben irgendwo zwischen dem Alten und dem Neuen. Ich übernehme moderne Regeln und Anleitungen, aber ich werde immer der Schriftsteller sein, der aus der Liebe zur klassischen Literatur geboren und geformt wurde. Ich verwende nicht immer das einfachste, kürzeste Wort; ich verwende das Wort, das die Bedeutung am besten auf den Punkt bringt und poetisch wirkt. Ich unterbreche meine Prosa nicht immer in kurze, abgehackte Sätze und Absätze – ich schreibe romantische Fiktion, und der Rhythmus muss fließend und schön sein. Ich habe keine Angst davor, ins Passiv zu wechseln; manchmal ist der Text dadurch umso besser. Ich verwende Semikolons, und natürlich verwende ich Adverbien – es gibt einen großen Unterschied zwischen den Konnotationen von „Bitte, sagte er” und „Bitte, sagte er verzweifelt”.

Die letzte beliebte Regel, „Zeigen, nicht erzählen”, ist für mich die interessanteste. Sie geht zurück auf Chekovs Rat an Schriftsteller: „Sag mir nicht, dass der Mond scheint; zeig mir das Glitzern von Licht auf zerbrochenem Glas. Diese, vor allen anderen Regeln, hat mich als Schreibanfänger am meisten betroffen. Er spricht von Beschreibung – davon, die Szene für den Leser meisterhaft in Szene zu setzen, so dass sie im Kopf lebendig wird. Alle Autoren der großen klassischen Literatur hielten sich an diese Regel; wie gut können wir uns Dickens Fagin und Brontës windgepeitschtes Moor und Leroux' Pariser Oper mit ihrem verstörten Phantom vorstellen. Aber Chekovs Anleitung wird inzwischen als Aufruf verstanden, die uralte Tradition des Geschichtenerzählens zu Gunsten des Geschichtenzeigens zu vermeiden.

Kürzlich schrieb die Autorin Namrata Poddar einen faszinierenden Beitrag für die Lit Hub-Website mit dem Titel „Ist „show don’t tell” eine universelle Wahrheit oder ein koloniales Relikt?”. Sie untersucht die moderne Vorliebe des Westens für „visuelles” gegenüber mündlichem Geschichtenerzählen – die Art und Weise, wie Menschen seit Jahrhunderten Geschichten erzählt haben. Nachdem sie eine starke mündliche Tradition in den Werken verschiedener Schriftsteller gefunden hat, kommt sie zu dem Schluss, dass „das, was wir als universell im Geschichtenhandwerk, in der Literaturgeschichte oder im ästhetischen Geschmack konsumieren, alles andere als universell ist”.

Gott sei Dank, dachte ich, während ich las. Denn jedes Mal, wenn ich das Wort „Konvention” oder „Regel” in diesem Artikel geschrieben habe, hat sich etwas tief in mir unangenehm verkrampft. In Wahrheit ist Schreiben Kunst, und in der Kunst gibt es keine Regeln – oder wenn es Regeln gibt, dann sind sie sicher dazu gemacht, gebrochen zu werden, denn genau das ist die Schöpfung der Kunst.

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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