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Opfer und Opfergaben: Beschwichtigung des altgriechischen Ungeheuers Typhoeus

Mein Roman Aphrodites Tränen spielt auf einer kleinen griechischen Insel in der Nähe der Halbinsel Peloponnes in Griechenland. Es ist eine Insel, auf der Traditionen hochgehalten werden und alte Bräuche und Rituale noch Teil des Lebens sind. Ein Ritual wird als besonders wichtig angesehen: das der Besänftigung des Typhoeus, des Vulkans der Insel.

Seit dem letzten Ausbruch sind zweihundert Jahre vergangen, aber Typhoeus ist eine drohende Präsenz; eine Bedrohung für die Inselbewohner. „Grimmig und abweisend“, schreibe ich, „runzelte er die Stirn über der Insel.“

Nach den Geschichten von Helios stieg Typhoeus aus dem Meer und lagerte seine Lava an einer der Bergflanken ab, und so wurde Helios geboren. Die Inselbewohner nannten den Vulkan Typhoeus, nach dem tödlichsten Ungeheuer der griechischen Mythologie.

Eine Frau allein

Der altgriechische Dichter Hesiod beschrieb Typhon in seinem Epos Theogonie als „furchterregenden Drachen“, mit hundert schlangenartigen Köpfen mit „dunklen, flackernden Zungen“, und „aus den Augenbrauen seiner herrlichen Köpfe blitzte Feuer, und Feuer brannte aus seinen Köpfen, während er blinkte“. Andere stellen Typhon wie auf dem obigen Bild dar, das eine Nachbildung der berühmten chalkidischen Schwarzfigur-Hydrien ist, ca. 540-530 v. Chr., die sich in den Staatlichen Antikensammlungen in München befinden. In allen Darstellungen ist Typhon jedoch gigantisch – manche sagten, sein Kopf würde die Sterne berühren – und er ist furchterregend, schrecklich, wild und unerbittlich.

Aber im Gegensatz zu den Göttern des antiken Griechenlands hat Typhon nicht durchgehalten. Nachdem er beschlossen hatte, den gesamten Kosmos zu beherrschen, forderte er Zeus heraus, verlor aber den Kampf und wurde von Zeus unter der Erde begraben – wo er, wie ich mir vorstelle, grummelte und rumpelte und Pläne schmiedete, wie ein wütender Vulkan.

So ist es auch auf Helios. Typhoeus ist still, aber von Zeit zu Zeit grummelt er – „kein schöner Klang… freektoh, schrecklich… das schlafende Feuer“, sagt ein Inselbewohner zu meiner Heldin Oriel.

In der Antike versuchten die Menschen, solche Bedrohungen wie einen Vulkan durch Gebete, rituelle Opfer und Gaben zu besänftigen, und dies ist immer noch die Lebensweise auf der Insel Helios. Das jährliche Epiklisi-Fest ist ein wichtiger Tag für Helios. Es gibt eine Prozession zum Berg Helios, bei der alle kostümiert sind, dann gibt es ein Festessen und Tanz. Das ist der lustige Teil, aber das Fest hat eine ernste Bedeutung: eine Anrufung an Typhoeus, die Insel zu beschützen.

Als Oriel den Berg hinaufsteigt, findet sie eine große Menschenmenge, die sich auf einem Plateau bei einem uralten Schrein des Typhoeus versammelt hat:

Uralte Bäume bildeten einen Bogen um drei Seiten davon; sie stiegen in die Höhe, scheinbar ohne Ende, das Kronendach darüber entfernt, wie Wolken aus Grün. Ihre knorrigen Stämme glichen lebenden Mauern und schienen den Ort in einen Freilufttempel zu verwandeln. Es war, als wären sie uralte Wesen, die Zuflucht gewährten und ihren schützenden Schatten auf diejenigen warfen, die kamen, um zu Füßen der großen Bestie Typhoeus anzubeten.

Am äußersten Ende des Plateaus, am Fuße des Vulkans, stand ein schwarzer Granitaltar. Eine Fülle von Votivgaben war dort von gläubigen Inselbewohnern deponiert worden: Blumensträuße, mit Getreide gefüllte Amphoren, Parfüm, Wein und Öl sowie Erzeugnisse von den Feldern, Obstgärten und Olivenhainen der Insel.

Ein wichtiger Teil des Festes ist die Opferung eines jungen Ebers. Oriel ist zimperlich, als sie die Grube sieht, in der das Wildschwein geopfert wurde, aber der Inselbewohner Mattias erinnert sie daran: „Wie kannst du hoffen, den Kyrios (Führer) und die Menschen dieser Insel zu verstehen, wenn du ihre Bräuche nicht verstehst?“ Mattias erklärt dann, wie das Ritual durchgeführt wird:

„Als die Sonne am Horizont erscheint, wird das Tier, das die ganze Nacht an einem Baum befestigt war, an den Rand der Grube gebracht. Dann wird er auf den Kopf gestellt. Seine Kehle wird mit einem einzigen Schlag mit einem Schwert aufgeschlitzt, damit er nicht leidet und damit das Blut in die Erde sickert… das Blut, das aus dem Tier fließt, soll der Anteil der Bäume und der Erde sein. Dann wird der Kadaver unter Musikbegleitung aufgehängt und gehäutet, und das rohe Fleisch und die Haut werden zerschnitten und in Körbe gelegt, um unter den Familien der Inselbewohner, die an der Prozession teilgenommen haben, verteilt zu werden… Der Opferung des Ebers wird morgen gedacht, wenn sie auf dem Plateau einen neuen Baum pflanzen. Auf diese Weise weiß Typhoeus, dass wir uns an ihn erinnern und seine Kraft würdigen.“

Oriel ist eine Fremde in diesem Land, eine Engländerin, die in eine archaische Kultur eintaucht. Sie mag sich über solche Rituale wundern; sie mag sich fragen, wie die Inselbewohner überhaupt glauben können, dass das Blut eines Ebers einen Vulkan besänftigen kann.

Es wäre jedoch viel besser, wenn sie sich etwas anderes überlegen würde:

Werden diese Huldigungen an Typhoeus das schreckliche, begrabene Monster besänftigen, oder wird seine Wut ausbrechen?

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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