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Menschenbeobachtung mit offenem Geist

’La rue est un véritable musée pour tous.’ So schrieb der Schriftsteller und Künstler Hergé, der vor allem für seine Comic-Serie Die Abenteuer von Tim und Struppi bekannt ist. Übersetzt ins Englische lautet sein Aphorismus: 'Die Straße ist ein wahres Museum für alle’.

Eine Frau allein

Was hat Hergé damit gemeint? Er sprach vom Beobachten von Menschen. Wir gehen in Museen, um etwas über die Vergangenheit zu lernen. Um etwas über Menschen zu lernen, können wir einfach in einer Straße stehen und aufmerksam sein.

Ich verbringe meine Sommer in Südfrankreich, und einer meiner Lieblingsaspekte des Lebens in diesem Teil der Welt ist die Café-Kultur. Mit „Café-Kultur” meine ich nicht den Besuch einer Kaffeekette für einen schnellen Eiskaffee und einen Kuchen, umgeben von Leuten, die tratschen und auf Laptops und Tablets herumtippen. Ich meine die ursprüngliche und wunderbare Café-Kultur, die ein fester Bestandteil des französischen Lebens ist. Ich spreche von wirklich gutem Kaffee, Tischbedienung und einer ganz und gar nicht hektischen Gangart. Ich spreche davon, an einem Tisch auf dem Bürgersteig zu sitzen und alle Zeit der Welt zu haben, Leute zu beobachten – und höchstwahrscheinlich von vielen anderen Menschen umgeben zu sein, die sich ebenfalls Zeit nehmen, nicht um zu plaudern oder zu arbeiten, sondern um zu sitzen und zu atmen und zu beobachten.

Jeder gute Autor muss auch ein guter Beobachter sein. Schreiben Sie über das, was Sie wissen”, lautet ein beliebtes Sprichwort, aber natürlich wissen wir nur sehr wenig, wenn wir nicht beobachten und absorbieren, nachdenken und lernen. Für meine Romanserie, Andalusische Nächte, habe ich viele Menschen in Spanien beobachtet. Insbesondere die Figur des Leandro in Masquerade wurde von einem sehr gut aussehenden Zigeuner inspiriert, den ich an einem Strand in Andalusien sah.

Für diese Serie habe ich mich aber nicht nur von meinen Beobachtungen der Menschen inspirieren lassen, sondern diese Idee des Lernens durch Beobachten in das Schreiben einfließen lassen. Jede meiner Heldinnen ist eine Schriftstellerin: Alexandra in Indiskretion schreibt Liebesromane; Luz in Maskerade schreibt Biografien; Luna in Vermächtnis ist eine Wissenschaftsautorin. Daher sind diese Frauen von Natur aus dazu prädisponiert, Beobachterinnen zu sein, und wo immer sie hingehen, ist die Straße tatsächlich ihr Museum – sie saugen die spanische Kultur um sie herum auf.

Aber meine Heldinnen nehmen nicht nur passiv Sehenswürdigkeiten auf, auf die sie zufällig stoßen, sie suchen sich Szenen, die sie interessieren und inspirieren, und das ist besonders wichtig, wenn es um die Zigeunergemeinschaften in den Büchern geht. Jede Heldin ist von den Zigeunern fasziniert, und ihre Neugierde zieht sie dazu, sie in ihrem Lager zu beobachten, so dass mit jedem Buch das Gefühl entsteht, dass sich die Geschichte wiederholt.

In Indiskretion führt Alexandras Entschlossenheit, Salvador zu finden, sie zunächst mitten ins Zigeunerlager. Was sie dort findet, schockiert sie zutiefst:

In diesem Moment erblickte sie eine Gruppe von Zigeunern, die sich am breiten Eingang einer der Höhlen versammelt hatten, etwa hundert Meter von ihr entfernt. Im Gegensatz zu den anderen leuchtete diese Höhle mit flackerndem Licht. Alexandra bahnte sich vorsichtig ihren Weg durch die Menschentraube und versuchte, keine Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen. Einige der Zigeuner trugen Kerzen, deren Enden in Papier eingewickelt waren, wobei sie darauf achteten, das Wachs nicht auf ihre Hände tropfen zu lassen. Salvador stand am Eingang der Höhle, sein Gesicht war blass und gezeichnet. Neben ihm stand Esmeralda, steif aufrecht, den Mund ernst, das schöne blonde Haar teilweise von einem großen Seidenschal verdeckt.

Weiter drinnen im Eingang hockten Männer auf dem Boden und tranken Wein aus Ziegenlederkürbissen. Ein hochgewachsener, falkenäugiger Gitano, dessen Narbe tief in die Seite seines Gesichts geätzt war, hockte auf einem Felsen, schärfte ein Messer mit kurzer Klinge mit einem Stein und nahm grobe Schlucke Wein. Plötzlich standen die Zigeuner auf und begannen zu tanzen. Ihr Gesang war eine Art rauer Gesang auf einem Monoton, begleitet von Kastagnetten, Händeklatschen und dem rhythmischen Zusammenschlagen zweier Steine. Dann, als die Männer sich in den Schatten zurückzogen, traten die Frauen vor und bildeten einen wilden Kreis um einen offenen Sarg. Ihre kurvenreichen Körper, in wallende, weite Kleider gehüllt, schlängelten sich im unheimlichen Schein der Flammen. Sie wiegten ihre Hüften wie Hexen bei einer Beschwörung, und Alexandra erwartete halb, dass jeden Moment schwarze Katzen auftauchen würden, die sich mit aufgestelltem Fell an ihren Rücken klammerten.

Alexandra ist in die Beerdigung eines Kindes hineingestolpert, und die Bräuche der Zigeuner für dieses traurige Ereignis – insbesondere der rhythmische „Bienentanz” – sind für sie sehr beunruhigend. Sie hat das Gefühl, „mitten in einem höllischen Alptraum” zu sein.

Alexandra findet keine Affinität zu den Zigeunern, aber ihre Tochter schon: Luz verliebt sich in Leandro, den Sohn eines Zigeuners. Luz kommt abends ins Lager und beobachtet, versteckt hinter einem großen Büschel borstiger Kakteen, wie Leandro für seine Zigeunerfamilie Gitarre spielt und im Flamenco-Stil singt. Luz’ Wunsch, zu beobachten und zu lernen, hat sie an diesen Ort getrieben, aber sie fühlt sich bald unwohl, weil sie sich als unerlaubte Zuschauerin fühlt.

Als er die Augen öffnete, drehte sich der Zigeuner zu der Stelle, an der Luz stand. Wie tiefe Opaljuwelen leuchteten seine grünen Iriden im Halbdunkel, und der Blick der Qual in ihnen war erschütternd. Sie machte sich kleiner. Hatte er sie bemerkt? Die Rufe von „Olé!” und das Klatschen der Hände und das Stampfen der Füße waren überwältigend und spiegelten das Pochen ihres Pulses wider. Männer klopften dem Zigeunersänger auf den Rücken, und junge Gitanas tauchten von allen Seiten auf und schrien: „Leandro! Leandro!’ Sie umringten ihn, umarmten, umschmeichelten und beschwatzten ihn.

Stählerne Finger zwickten grausam in Luz’ Herz. Es wurde kälter und der Seewind begann zu wehen und hob kleine Staubwolken von den Trümmern um das Lager. Jetzt war sie einsam, hohl und ein wenig traurig, sie war kein Teil dieser seltsamen, leidenschaftlichen Menschen, nur ein Zaungast, ein Eindringling; sie hatte kein Recht, dort zu sein. Eine plötzliche Angst überkam sie, dass sie dabei ertappt werden könnte, dass er sie gesehen haben könnte, und so wandte sie der Szene der Fröhlichkeit den Rücken zu. Es war Zeit, nach Hause zu gehen.

In Legacy muss die Heldin Luna kein Unbehagen empfinden, das Zigeunerlager zu besuchen; sie stolpert auf der Suche nach den Ruinen einer maurischen Moschee darüber und wird von einer Zigeunerin namens Morena zum Lager geführt. Während Alexandra einer Zigeuner-Beerdigung für ein Kind beiwohnt, hat Luna die Gelegenheit, einer Zeremonie für ein neugeborenes Baby beizuwohnen.

Neben der Höhle befand sich eine große Vertiefung im Boden, neben der ein kleines Feuer angezündet worden war. Die Hausmutter goss Wasser hinein und Ruy tauchte das Kind zweimal in die Höhle. Dann hielt er den kleinen Luis über die Flamme, während er ein paar Worte in Caló sprach, bevor er ihn seiner Mutter gab.

’Er verleiht ihm die Gabe der Unsterblichkeit’, flüsterte Morena, 'eine alte Tradition, der einige von uns folgen und die dem Kind viel Glück bringen wird.’

Eine Wiege aus Bambus wurde hervorgeholt. Die Matrone reichte Ruy drei Knoblauchzweige und drei Stücke Brot, die er unter die Matratze legte. Dann tauchte er seinen Finger in die heiße Asche und markierte die Stirn des Kindes mit einem halbkreisförmigen Zeichen, das den Mond darstellte.

’Der Knoblauch und das Brot sind für die drei Schicksalsgöttinnen’, sagte Morena. 'El Mèdico hat uns erklärt, dass diese Tradition, die wir haben, aus den alten Legenden Griechenlands stammt. Die erste Göttin spinnt mit ihrer Spindel den Lebensfaden für jeden Menschen, die zweite misst ihn mit ihrem Stab ab, und die dritte bestimmt, wann und wie er abgeschnitten werden soll.’

Lunas erste Reaktion ist ähnlich wie die von Alexandra – sie ist verurteilend. Sie hält die Zeremonie für „arkane Symbolik und Aberglauben” und nimmt an, dass Ruy sich nicht richtig um das Baby gekümmert hat, indem er es in schlammigem Wasser in einem Loch im Boden badete. Tatsächlich aber, so stellt sie später fest, ist das Loch gekachelt und das Wasser war sauber und warm – sie hat sich geirrt, was sie gesehen hat.

Das gemeinsame Thema in diesen Büchern ist, dass man beobachten und etwas über eine andere Kultur lernen muss, statt Annahmen zu treffen und zu urteilen. Für Alexandra, in den von Vorurteilen geprägten 1950er Jahren, war das nicht einfach. Aber bei Lunas Generation muss sich das ändern. Während Luna beobachtet, muss sie ihren Geist öffnen; sie muss Vorurteile und Annahmen hinterfragen. Nur dann kann sie auf das „seltsame Rühren” reagieren, das sie in sich spürt, als sie Ruy mit den Zigeunern sieht – „als ob ein innerer Teil von ihr nach allem strebte, wie ein hungriger Schössling, der die Sonne sucht”.

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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