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Griechische Tradition des Schwammtauchens

Eine Frau allein

Wussten Sie, dass die allererste Form des Tauchens das Schwammtauchen war? In der Antike tauchten die Menschen auf den griechischen Inseln nicht zum Vergnügen, wie wir es heute tun, um die Unterwasserwelt zu erkunden und all die verschiedenen Lebewesen zu sehen, die dort leben; das Tauchen war ihr Lebensunterhalt. Sie tauchten, um Naturschwämme zu sammeln. Der bescheidene Schwamm hatte alle möglichen Verwendungszwecke: Filter, Malutensil, Getränkebehälter, Körperreinigungsmittel. So war er ein wertvolles Gut und konnte gegen Waren oder Geld getauscht werden.

Die traditionelle Art, nach Schwämmen zu tauchen, war der „Freitauchgang“, d.h. der Sprung von einem Boot, das einen Skandalopetra, einen schweren Stein, hielt, der den Taucher auf den Meeresboden brachte, bis zu 100 Fuß tief. Der Fahrer musste sich auf nichts anderes verlassen als auf seine Fähigkeit, seinen Atem lange genug anzuhalten, um einige Schwämme abzuschneiden und sicher an die Oberfläche zurückzukehren. Unnötig zu sagen, dass die Tiefe und die Notwendigkeit, den Atem so lange anzuhalten – bis zu fünf Minuten – dies zu einem äußerst gefährlichen Job machte. Wie der Dichter Oppian im dritten Jahrhundert n. Chr. schrieb: „Keine Tortur ist furchterregender als die der Schwammtaucher und keine Arbeit beschwerlicher für die Menschen.“

In meinem Roman, Aphrodites Tränen, wollte ich auf diese alte griechische Tradition des Schwammtauchens zurückgreifen und die Traditionen erforschen, die diese Lebensweise umgeben, und wie die inhärente Gefahr der Arbeit die Menschen beeinflusst. Meine fiktive Insel Helios hat daher eine lange Verbindung zum Schwammtauchen, und die Heldin Oriel, eine Neuankömmling auf der Insel und selbst Taucherin, möchte alles darüber erfahren.

Damian, der Anführer der Insel, erklärt Oriel, dass in der Generation seines Vaters das Schwammtauchen einer der wichtigsten Wirtschaftszweige auf der Insel war. Etwa ein Drittel der Männer und Jungen der Insel waren den ganzen Sommer über abwesend und tauchten vor den Küsten von Tripolis und Malta. Eine beträchtliche Gruppe von Inselbewohnern verließ jeden Mai die Insel – doch im Herbst kehrte eine dezimierte Gruppe zurück. „Damals“, erklärt Damian, „war jeder dritte Mann entweder tot oder verkrüppelt, bevor er das heiratsfähige Alter erreichte“. Unter Damians Führung wurden andere Möglichkeiten entwickelt, den Lebensunterhalt zu verdienen – wie die Olivenölproduktion. Aber einige der Männer folgen weiterhin den Fußstapfen ihrer Vorfahren und tauchen nach Schwämmen, und jedes Jahr gibt es immer noch zwei oder drei Todesfälle.

Die emotionalen Auswirkungen dieser Verluste auf die kleine Inselgemeinschaft werden für Oriel deutlich, als sie in einer Kapelle am Hafen auf einen Schrein für den Heiligen Nikolaus stößt. Dort sieht sie Miniaturgemälde, die die Geschichte der Schwammtaucher und die mit dieser alten Tradition verbundenen Gefahren erzählen, und vor den Gemälden viele Blumen und Geschenke. Sie werden von den Frauen der Schwammtaucher-Familien niedergelegt, als Opfergabe zum Schutz für ihre Männer und als Dank für das Wunder ihrer sicheren Rückkehr.

Warum, fragt sich Oriel, sollten diese Männer das Risiko eingehen? Schließlich ist das Schwammtauchen seit der Überschwemmung des Marktes mit synthetischen Schwämmen bei weitem nicht mehr so lukrativ wie es früher einmal war. Das hat mit Tradition zu tun, erklärt Damian:

„Für die romantische Jugend scheint es natürlich eine großartige Sache zu sein, jeden Sommer an die Küsten Afrikas zu segeln und mit vollen Taschen und als Held zurück zu kommen… Ich habe kleine Jungen gesehen, die Schwammfischen spielten: Sie schwammen unter Wasser, trugen die Maske des Schwammfischers und ihren Speer und taten so, als ob sie Schwämme vom Meeresboden lösen würden. Eine Aura des Heldentums umgibt diesen Beruf.“

So tragen die Schwammtaucher einen Hauch von Machismo, von der Tapferkeit und Stärke der Götter mit sich. Doch diejenigen, die sie zurücklassen, haben Mühe, darauf zu vertrauen, dass diese Götter über ihre Männer wachen und sie auf ihrer Suche nach dem, was sie „das goldene Vlies“ des Meeres nennen, vor Schaden bewahren.

Als sie zu einem Abschiedsritual eingeladen wird, das jedes Jahr im Mai stattfindet, wenn die Schwammtaucher nach Nordafrika aufbrechen, kann sich Oriel des Gefühls nicht erwehren, dass es weniger ein Fest als vielmehr eine Totenwache sein wird. Aber sie nimmt daran teil, denn es ist eine Gelegenheit, etwas zu beobachten, von dem sie sieht, dass es so wesentlich für den Charakter dieser Insel und ihrer Menschen ist.

Am Hafen beobachtet sie, wie die Flotte der bunten Achtarmades, Boote für das Schwammtauchen, mit Vorräten beladen wird und dann die Taucher zu den Booten hinausgebracht werden. Dann werden die Taucher zu den Booten gebracht. Sie veranstalten ein Spektakel, bei dem etwa 50 Boote durch den Hafen rasen und die Inselbewohner die Schwamm-Gladiatoren anfeuern.

Dann, an Land, eine Prozession, mit jungen Chorsängern und Musikern – und die Stimmung ändert sich. Es ist Zeit, sich zu verabschieden. Ich schreibe:

„Der Schmerz des Abschieds, die schwere Last der Abwesenheit, die es zu tragen galt, die Furcht vor den Gefahren, denen man begegnen würde… die Ungewissheit… war jedem der dunkelhäutigen Züge der Frauen eingeprägt. Mütter, Ehefrauen, Schwestern, Geliebte – jede von ihnen schwarz gekleidet – standen jetzt so still und unauffällig wie Statuen.“

Ein Priester wird in einem Boot in die Bucht hinausgefahren, und er segnet die Flotte. Dann läutet eine Glocke und alles ist still. Einen Moment später erhebt sich ein weißer Schrei, als sechs Tauben in die Luft gelassen werden. Das ist das Signal für die Schwammtaucher. Ihre Boote zeichnen dreimal das Kreuzzeichen im Hafen, dann segeln sie aufs offene Meer hinaus. Wie ein griechischer Chor beobachten die Inselbewohner mit unerschütterlichen Blicken, wie die Boote sanft auf dem Wasser dahin gleiten. Dann, als das letzte Boot außer Sichtweite gleitet, winken die auf Helios Zurückgebliebenen ein letztes Mal, um dann selbst überzusetzen. Die langen Monate des Wartens haben begonnen.

Um das Schwammtauchen von Helios zu verstehen, muss man wissen, dass die Griechen ein stolzes Volk sind, das in der Tradition verwurzelt ist. Damian weiß das sehr gut, und er sieht es als seine Aufgabe an, die alten Wege zu respektieren und gleichzeitig sein Volk in die moderne Zeit zu führen. Oriel hingegen muss noch viel über die Lebensweise der Helios lernen. Kann sie ihre Vorurteile überwinden und die Rolle der Außenseiterin ablegen? Ist Helios ein Ort, an dem sie endlich dazugehören kann?

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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