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Erdung meiner Liebesromane an realen Orten

Kürzlich las ich mit Interesse einen Artikel im Guardian zum Thema Schauplätze für Bücher von dem sehr populären Romanautor David Nichols (Autor von One Day, das mir fast das Herz gebrochen hat!). In „Google vs. altmodische Beinarbeit – wie man einen Roman recherchiert”, schreibt David offen über seine eigene Reise als Schriftsteller bei der Entscheidung, wie genau er die Schauplätze für seinen Roman recherchiert.

Eine Frau allein

Er beschreibt, wie er während des Schreibens seines ersten Romans in eine Stadt am Meer reiste, durch die Straßen lief, sich Notizen machte und „eine große Anzahl von Fotos von erstaunlicher Tristesse” machte, und dann feststellte, dass „nur wenig von dieser Recherche direkt den Weg auf die Seite fand”. Im Gegensatz dazu erklärt er, dass er für seinen jüngsten Roman eine schnelle Beschreibung des Bahnhofs von Bologna erstellte, indem er einfach das Internet nutzte, um Bilder der Örtlichkeit zu finden. Das ist sicherlich weniger kostspielig und zeitaufwendig als ein Besuch in Bologna”, schreibt er, „aber es fühlt sich trotzdem ein bisschen wie Betrug an. Was, wenn ich etwas verpasst habe? Gehört es nicht zum Job, vor Ort zu sein?’

Der Punkt, denke ich, liegt in dem Wort „schnell” – die Figur war nur auf der Durchreise durch den Bahnhof, und es war nur sehr wenig Beschreibung nötig. Trotzdem verstehe ich Davids Gefühl des Unbehagens. Lesen Sie irgendeines seiner Bücher, und Sie werden sehen, dass er ein Meister der Liebe zum Detail ist: Jedes Wort ist so sorgfältig überlegt und perfekt für die Bedeutung und die Stimmung. So versuche ich auch zu schreiben, und wenn es darum geht, einen Ort zu recherchieren, bin ich sehr gründlich ­- bis zu dem Punkt, dass ich am Ende Unmengen von Notizen habe, die nie den Weg in meine Bücher finden.

David schreibt über „die Angst des Autors, es schrecklich falsch zu machen”. Darunter leide ich furchtbar! Ich möchte, dass meine Liebesgeschichten so realistisch wie möglich sind, und ich wäre sehr verärgert, wenn ich bei der Beschreibung eines Ortes einen Fehler machen würde. Eine einfache Möglichkeit wäre es, einen fiktiven Schauplatz zu schaffen, an dem ich freie Hand hätte, ihn nach Belieben zu beschreiben. Stuart Kelly nannte in einem anderen kürzlich erschienenen Guardian-Artikel mit dem Titel „Misplaced: why do novelists disguise real locations?” Gründe für die Verwendung fiktiver Schauplätze: um Orte „exemplarisch, nicht individualisiert” zu machen; um die Freiheit zu haben, kreativ mit Ortsnamen zu spielen (JK Rowlings Little Whinging fällt mir da ein); um Anonymität zu wahren. Wie er betont, können „Orte, die nirgendwo sind, überall sein”.

Ich fiktionalisiere keine Schauplätze, denn ich möchte, dass meine Romane die Leser an reale, aufregende, interessante, romantische Orte entführen. Ich möchte meinen Lesern die Möglichkeit bieten, andere Länder kennenzulernen; sie vielleicht sogar dazu inspirieren, mehr darüber zu erfahren oder sie zu besuchen. Vor allem aber möchte ich, dass meine Geschichte real und glaubwürdig wirkt, damit die Liebesgeschichte kraftvoll und bewegend ist ­- und ich denke, das erfordert ein greifbares Setting.

Eine andere Form der Angst treibt den Schriftsteller bei der Schaffung von Schauplätzen an: dass der Leser nicht in der Lage sein wird, sich den Ort vorzustellen. Nur weil ich weiß, wie der berühmte und ikonische Alcázar-Palast in Sevilla aussieht, heißt das nicht, dass mein Leser das auch weiß. Und wenn ich davon ausgehe, dass der Leser diesen Ort kennt, und ihn in der Erzählung einfach überspringe, dann erweise ich meinem Leser einen schlechten Dienst und er könnte sich unwissend und ausgeschlossen fühlen. Die Beschreibung ist also wesentlich, und für mich bedeutet das, einen Ort wirklich zu kennen.

Wie David hervorhebt: 'Recherche ist nicht nur eine Frage der Überprüfung von Fakten. Das tiefe Eintauchen eines Romanautors in einen Ort ist oft Teil des Reizes, das Gefühl, dass sie nicht nur dort waren, sondern dass Dinge mit ihnen passiert sind. Wenn Sie einen 'Hannah Fielding’-Roman lesen, bekommen Sie also nicht nur eine Geschichte, sondern auch ein kleines Stück meiner eigenen Erfahrungen und Perspektiven. Nehmen Sie zum Beispiel diesen Auszug aus Indiscretion:

Alexandra bewegte sich zügig, den Kopf hoch erhoben, und nahm die vertrauten Szenen und Gerüche Londons in der Sommerzeit in sich auf. Sie vermisste die Eigenheiten der Stadt: die Markthändler in Covent Garden, die fröhlich schreien; die geschäftige Neugier der Antiquitätenjäger in der Portobello Road; eine Tüte gerösteter Kastanien am Chelsea Embankment im Winter; ein Eis im Hyde Park an warmen Tagen; Milchmänner, die frühmorgens die Seitenstraßen hinunterrasseln; die Silhouette der Stadtsilhouette, die sich in einen orangefarbenen Wellen-Sonnenuntergang verwandelt, wenn man über die Albert Bridge läuft. Wie ganz anders als die Dinge, die sie jeden Tag in Andalusien gesehen hatte.

Hier biete ich einen kleinen Schnappschuss von London, und zwar einen, den ich nicht hätte bieten können, wenn ich nur einige Bücher über die Stadt gelesen und einige Bilder angeschaut hätte. Ich habe in Covent Garden gestanden und den Rufen der Händler gelauscht; ich habe an den Ständen in der Portobello Road nach Antiquitäten gejagt; ich habe am Chelsea Embankment geröstete Kastanien gegessen; ich habe an einem Kiosk im Hyde Park für ein Eis angestanden; ich bin zum Klang des Milchwagen erwacht; ich habe von der Albert Bridge aus den Sonnenuntergang beobachtet. Als Leser können Sie, glaube ich, erkennen, dass ich in den Schuhen meiner Heldin gelaufen bin.

Ich denke, es kommt darauf an, einen Vertrauensvertrag zwischen Autor und Leser aufzubauen. Wenn man ein Buch liest und das Gefühl hat, dass der Autor das Setting kennt, dass der Autor sich die Mühe gemacht hat, genau zu beschreiben, dann vertraut man als Leser dem Autor beim Lesen. Von da an können Sie loslassen und fühlen. Man taucht in die Welt der Geschichte ein und wird von der Stimmung des Buches mitgerissen. Wenn Sie das Buch schließlich weglegen und Ihrem gewohnten Tagesablauf nachgehen, stellt sich ein Gefühl des Verlustes ein. Man vermisst die Menschen, man vermisst den Ort. Aber es ist ein Verlust, den Sie leicht tragen können, weil Sie wissen, dass Sie jederzeit das Buch wieder in die Hand nehmen können und wieder an diesem Ort sein können.

Wie Stephen King es ausdrückte: „Bücher: eine einzigartig tragbare Magie”.

Bleiben wir in Kontakt!
Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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