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Eine Leidenschaft für die Archäologie: „zu gehen, wo alte Füße getreten sind“

Eine Frau allein

In meinem Roman Aphrodites Tränen, der in den 1970er Jahren spielt, ist die Heldin Oriel eine Archäologin, die für eine Unterwassererkundung rund um die kleine, private ionische Insel Helios angeheuert wurde. Vor der Küste ist ein antikes Wrack gefunden worden, verkalkt und halb im Sand vergraben, und eine Bergungsaktion ist im Gange. Oriel soll die Artefakte, die aus dem Wrack geborgen wurden, mit ihrem Expertenblick begutachten.

Als sie auf der Insel ankommt, entdeckt sie, dass eine andere archäologische Ausgrabung im Gange ist: die Ausgrabung eines minoischen Tempels. Natürlich ist sie fasziniert und möchte die Ausgrabungsstätte besuchen.

An dieser Stelle muss ich gestehen, dass es mir großen Spaß gemacht hat, über Oriels Funde vor Ort zu schreiben, denn ich selbst liebe Archäologie und bin fasziniert von dem, was bei solchen Ausgrabungen entdeckt wird. (Bringen Sie mich in ein beliebiges Museum, und ich verbringe Stunde um Stunde damit, die Exponate zu studieren. Es ist, als würde mich die ganze Geschichte in ihren Bann ziehen, und ich verliere das Zeitgefühl.)

In der Ausgrabungsstätte des minoischen Tempels sieht Oriel allerlei erstaunliche Relikte der Vergangenheit. Doch von einem Fund ist sie besonders begeistert:

Er führte Oriel weiter den Korridor hinunter zu einem Innenportikus, der zur Hälfte in all seiner eleganten Pracht mit einer Reihe anmutiger Bögen und Steinsäulen wiederauferstanden war, die andere Hälfte befand sich noch im Wiederaufbau, einschließlich der heruntergefallenen Teile eines schönen dreieckigen Tympanons mit Schnitzereien von sich aufbäumenden Pferden. Zwei Männer beugten sich über einen großen Marmorkopf und einen Torso auf dem Boden und arbeiteten sorgfältig mit einem Pinsel und einem kleinen Meißel… Oriel war wie gebannt von dem gigantischen Torso auf dem Boden.

Der Lilienprinz, keuchte sie und kniete nieder, um ihn genauer zu betrachten, wobei ihre Hand ehrfürchtig und behutsam die Kette aus geschnitzten Blumen und die kräuselnde Pfauenfeder seines Kopfschmucks umriss.

Oriels Begeisterung über den Anblick des Prinzen ist ein Echo meiner eigenen, als ich ihn im Archäologischen Museum von Heraklion auf Kreta sah

 

Eine Frau allein

Haben Sie es gesehen? Es ist so lebendig, finden Sie nicht auch? Und doch stammen Teile dieses Freskos aus der Zeit um 1550 v. Chr.!

Der Lilienprinz ist eines der besten erhaltenen Beispiele eines minoischen Freskos. Das Motiv, das eine Lilienkette und eine Krone aus Lilien und Pfauenfedern trägt, soll der Priesterkönig von Knossos sein, der ein Tier – vielleicht einen Stier – führt.

Sie haben vielleicht bemerkt, dass ich geschrieben habe, dass Teile dieses Freskos auf ca. 1550 v. Chr. zurückgehen. Darin liegt der Grund, warum Oriel so begeistert ist, eine weitere Darstellung des Prinzen zu sehen.

Es war der englische Archäologe Arthur Evans, der um die Jahrhundertwende den Palast von Knossos auf Kreta ausgrub und dabei den Lilienprinz fand. Es war fragmentiert, und so ließ er es von einem Künstler vervollständigen. Inwieweit das endgültige Fresko dem originalen minoischen Gemälde ähnelt und inwieweit es Evans' bzw. des Künstlers Vision davon repräsentiert, wie es ausgesehen hätte, ist seither umstritten.

Stellen Sie sich vor, wie sich Oriel fühlt, als sie eine neue Darstellung des Prinzen entdeckt – und dann erfährt sie, dass auch nicht weniger als zwölf Keramikversionen ausgegraben wurden. Neben allem anderen, was auf dieser Tempelgrabung und auf ihrer eigenen Ausgrabung entdeckt werden wird, ist allein dies bahnbrechend: Sie kennt nun das Gesicht des wahren Priesterkönigs.

„Ich finde es aufregend“, sagt Oriel über ihre Arbeit, „dort zu gehen, wo uralte Füße gegangen sind.“

In diesem Sinne ist Oriel eine Heldin nach meinem eigenen Herzen. Ich bewundere ihr Lernen und ihre Fähigkeiten; ich bewundere ihren Wissensdurst; ich bewundere ihre Ehrfurcht vor der Vergangenheit. Vor allem aber bewundere ich sie dafür, dass sie ihrem eigenen Stern gefolgt ist.

„Gibt es irgendwelche weiblichen Archäologen, Liebling? Ist das nicht das, was Männer normalerweise tun?“, sagte ihre Mutter, als Oriel ankündigte, dass sie Archäologin werden wolle.

Das schreckt Oriel jedoch nicht im Entferntesten ab. Wenn Sie schon auf den Spuren der Antike wandeln, warum dann nicht auch auf den Spuren Ihrer männlichen Zeitgenossen? Und gehen Sie mit Stolz, mit hoch erhobenem Haupt, wissend, dass Sie ihnen ebenbürtig sind.

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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