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’Diamonds are forever’: Symbolik und der Verlobungsring

Auf der britischen High Street gibt es ein Geschäft namens Poundland, das sich darauf spezialisiert hat, alle möglichen Artikel für nur 1 Pfund zu verkaufen. Normalerweise sind diese Artikel alltäglich – Reinigungstücher zum Beispiel und Briefumschläge. Aber letzte Woche hatten die Medien großen Spaß daran, die neueste Produktlinie im Poundland-Sortiment vorzustellen: Verlobungsringe.

'Diamonds are forever': Symbolik und der Verlobungsring

Wie der Guardian berichtet, „werden sie als lustige Platzhalter verkauft – damit das Paar dann gemeinsam wählen kann”. Das, so heißt es, „passt besser zur modernen Romantik”. Eine Umfrage des Juweliers Beaverbrooks unter 1.000 Frauen im Jahr 2017 ergab, dass 10 % ihre Verlobungsringe nicht ausstehen können, und ein Viertel der Männer macht jetzt vorsichtig einen Heiratsantrag ohne einen solchen.

Ist der billige Platzhalterring Teil eines neuen Kapitels in der Geschichte des Verlobungsrings?

Es waren die Römer, die als erste den Brauch einführten, dass eine zukünftige Braut einen Ring von ihrem Verlobten erhielt. Die runde Form des Rings stellte einen ewigen Kreislauf dar, und der vierte Finger der linken Hand, an dem der Ring getragen wurde, sollte eine Ader enthalten, die direkt zum Herzen führte. Viele Verlobte hatten zwei Ringe, einen aus Gold, um ihn unterwegs zu tragen, und einen aus Eisen, um ihn zu Hause zu tragen.

Der Ring stand aber nicht unbedingt für Liebe. Wenn ein Mann den Ring auf den Finger einer Frau schob, hätte er genauso gut signalisieren können: „Du gehörst mir, du bist mein”.

Zwar übernahmen einige Griechen den Verlobungsring, doch der Brauch verbreitete sich nicht und setzte sich nicht durch. Erst als sich Erzherzog Maximilian von Österreich, der spätere römisch-deutsche Kaiser Maximilian I., 1477 mit Maria von Burgund verlobte, erregte ein Verlobungsring das Interesse der Menschen – denn Maximilians Ring war wunderschön: ein mit Diamanten besetztes Goldband in Form eines „M”. Plötzlich war es in der Oberschicht en vogue, seinen Reichtum in Form eines Ringes offen zu zeigen. Wer nicht märchenhaft wohlhabend war, musste sich bestenfalls mit einem einfachen Band begnügen.

Dennoch waren Verlobungsringe kein integraler Bestandteil der Verlobungs- und Heiratsbräuche bis zum zwanzigsten Jahrhundert, als der Diamantkonzern De Beers aufkam. Als sie in den späten 1930er Jahren mit der Vermarktung begannen, waren Verlobungsringe bei der jüngeren Generation nicht sehr beliebt, und sie machten sich daran, das zu ändern. Hollywood-Ikonen spazierten mit Diamanten geschmückt herum. Die Kampagnen von De Beers informierten die Öffentlichkeit darüber, dass Verlobungsringe keine optionalen, sondern essentielle Symbole für Engagement und Liebe sind, und dass sie einfach einen Diamanten enthalten müssen – oder viele. Diamanten sind für immer”, verkündeten sie berühmt. In der Tat ein effektives Marketing!

Es war auch De Beers, die auf die Idee kamen, dass der Mann zwei Monatsgehälter für den Ring ausgeben sollte. Die meisten Menschen sind einfach der Meinung, dass ein Ring (vom Verlobten oder, immer öfter, von der Verlobten) so ausgewählt werden sollte, dass er zur Braut passt, und nicht wegen seines Preises. Aber so wie Maximilians Ring im fünfzehnten Jahrhundert zu auffälligen Kreationen für diejenigen inspirierte, die es sich leisten konnten, sind einige moderne Verlobungsringe eine beträchtliche Menge Geld wert. Nehmen Sie zum Beispiel den Lesotho III Ring, den Jackie Kennedy bei ihrer Verlobung mit Aristoteles Onassis erhielt. Der 40,42-Karat-Diamant war so wertvoll, dass Jackie den Ring nur zweimal trug, bevor er zur Sicherheit in einem Banktresor weggeschlossen wurde. Vielleicht hätte sich Jackie über einen weniger wertvollen Ring gefreut, den sie ohne Bedenken tragen konnte.

Von allen Ringen, die historisch getragen wurden, ist mein Favorit der Posy-Ring, der von Liebenden vom fünfzehnten bis siebzehntes Jahrhundert ausgetauscht wurde. Jahrhundert ausgetauscht wurden. Dies war ein Ring, der wirklich Liebe repräsentierte (nicht Besitz; nicht eine Vision von Diamanten, die uns von einer Firma verkauft wurden). Die Ringe waren einfache Goldbänder, die mit Liebeszitaten beschriftet waren – auf der Innenseite, so dass die Worte privat zwischen dem Paar waren.

Die folgenden Ringe stammen aus der Sammlung des British Museum. Die Inschrift auf der linken Seite lautet: Zwei Hände, ein Herz, bis dass der Tod uns scheidet. Wunderschön, finden Sie nicht auch?

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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