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Charles Perrault, Vater des Märchens

’Die Welt hätte das Märchen vielleicht nie bekommen, wenn nicht Perrault und eine Gruppe anderer Intellektueller im 17. Jahrhundert den Status quo in der Literatur herausgefordert hätten…'

Bücher und Lesen

Haben Sie schon von dem französischen Schriftsteller Charles Perrault aus dem 17. Jahrhundert gehört? Wenn Ihnen der Name nicht geläufig ist, dann wird Ihnen das Folgende sicher ein Begriff sein:

Das schlafende Dornröschen

’Rotkäppchen'

’Aschenputtel'

’Der gestiefelte Kater'

’Blaubart'

Es war Charles Perrault, der diese Märchen schrieb, damals in den 1690er Jahren. Die Geschichten, die unter dem Titel Tales and Stories of the Past with Morals (Histoires ou contes du temps passé) veröffentlicht wurden und den Untertitel Tales of Mother Goose tragen, basieren auf alten Volksmärchen.

Obwohl Märchen heute oft als Kindergeschichten gelten, gab es im 17. Jahrhundert noch keine Kinderliteratur, sondern Perrault schrieb diese Märchen für seinesgleichen, die in den literarischen Salons von Paris verkehrten. Viele seiner Kollegen waren beeindruckt, und das war auch gut so, denn Perrault hatte nicht einfach nur ein paar Geschichten geschrieben, sondern ein wichtiges neues Genre in der Literatur geschaffen und den Grundstein für viele weitere Schriftsteller gelegt, die nach ihm kommen sollten, vor allem die Brüder Grimm und Hans Christian Anderson.

Aber die Welt hätte vielleicht nie das Märchen gehabt (stellen Sie sich vor, kein „Aschenputtel”, keine „Die Schöne und das Biest”, kein „Rotkäppchen”!), wenn nicht Perrault und eine Gruppe anderer Intellektueller den Status quo in der Literatur im 17.

In dem, was als „Streit der Alten und der Modernen” bekannt geworden ist, debattierten in England und Frankreich Männer des Wortes heiß darüber, ob die Literatur neu und aufregend und phantasievoll sein sollte (sagten die Modernen), oder ob sie strikt in die Fußstapfen der klassischen Literatur treten sollte, andeutend, nicht innovativ (sagten die Alten).

Charles Perrault stand an der Spitze der Modernen und vertrat ihren Standpunkt leidenschaftlich in der Académie française. Während die Alten, angeführt von einem Dichter und Kritiker namens Boileau, darauf beharrten, dass die alten Griechen und Römer allen überlegen waren – der Gipfel menschlicher Errungenschaften, den keiner in späteren Epochen übertreffen konnte -, wagte Perrault zu verkünden, dass „sogar Homer nickt” (eine Übersetzung einer Zeile aus der „Ars Poetica” des römischen Dichters Horaz in Bezug auf Homer, den antiken griechischen Dichter; sie bedeutet, dass selbst der größte Experte auf einem Gebiet nicht vor Irrtümern gefeit ist).

Die Moderne sei der Antike überlegen, erklärten Perrault und sein Lager. Immerhin verwandelten drei recht junge Erfindungen die Welt in einen Ort, der für die alten Griechen und Römer unerkennbar gewesen wäre: das Schießpulver, der nautische Kompass und die Druckerpresse.

Perrault schrieb:

La docte Antiquité dans toute sa durée

A l’égal de nos jours ne fut point éclairée.           

(Gelehrtes Altertum, in seinem ganzen Umfang,

War nie aufgeklärt, um unserer Zeit zu entsprechen.)

Mit dem Fortschritt der Zivilisation entwickelt sich auch die Literatur, argumentieren die Modernen; das ist die richtige und natürliche Entwicklung. Während wir also die klassische Literatur respektieren und von ihr lernen, müssen wir sie nicht imitieren; wir entwickeln unsere eigene, moderne Art zu schreiben.

Der Streit der Alten und der Modernen endete nicht in Perraults Zeit. Doch mit dem Zeitalter der Aufklärung galoppierte der Fortschritt in rasantem Tempo voran, und es wurde deutlich, dass die Moderne der Antike einiges voraus hatte.

Wenn Sie also das nächste Mal einem Märchen begegnen, sei es im Radio, im Kino, in einem Buch oder sogar in Ihren Träumen, können Sie Charles Perrault dafür danken, dass er das Genre erfunden hat – mit seinem kleinen Band mit acht einfachen Geschichten – und den Einfallsreichtum, die Kreativität und die Fantasie in der Literatur gefordert hat, die wir heute als selbstverständlich ansehen.

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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