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Abschied vom fero da prora der venezianischen Gondel?

Mein Roman Das Echo der Liebe beginnt in Venedig, und so tauchen natürlich von Zeit zu Zeit Beschreibungen von Gondeln wie diese auf, wenn ich eine Szene einstelle: Ein paar Gondeln, deren große stählerne Schaufeln gefährlich aus dem weichen, samtigen Nebel ragten, glitten schnell über das sanft plätschernde Wasser dahin. Die „großen stählernen Schaufeln“ am Bug sind ein wesentliches Element in der Beschreibung; Teil der Quintessenz des Designs der Gondel. Aber wussten Sie, dass sie vom Aussterben bedroht sind?

Eine Frau allein

Das Metallblatt wird fero da prora genannt und hat eine wichtige Funktion: das Gewicht der Gondel am Heck auszugleichen. Es ist auch eine Dekoration, die reich an Symbolik ist. Erstens die Farbe – Paolo erklärt sie, als er Venetia in Das Echo der Liebe eine Legende erzählt:

„Eine Mondsichel stürzte ins Meer, um zwei jungen Liebenden einen Schutz der Dunkelheit zu bieten, damit sie allein zusammen sein konnten. Das ist der Grund für die schwarze Farbe der Gondel, verursacht durch das abrupte Eintauchen des phosphoreszierenden Körpers in kaltes Wasser, und der Grund für den silbrigen Glanz des Buges und des Hecks, die außerhalb des Wassers blieben.”

Dann die Form. Manche sagen, die S-Form symbolisiere die Windungen des Canal Grande; andere sagen, das Gesamtbild solle an die Mähne eines Löwen, das Symbol Venedigs, erinnern. Der sechszackige Kamm darunter steht für die sechs Sestieri von Venedig. Der rückwärtige Zahn, der risso di poopa (Igel des Hecks) steht für Giudecca. Die Friese, die manchmal zwischen den sechs Zähnen zu sehen sind, stellen die drei großen Brücken von Venedig dar: Rialto, Accademia und Scalzi.

Offensichtlich ist der fero da prorais ein vielseitiges Element der Gondel. Warum also entfernen ihn heute so viele Gondoliere aus ihrem Boot? Die Antwort liegt im steigenden Wasserstand der Stadt (Details dazu finden Sie in meinem früheren Blogbeitrag „Die Zerbrechlichkeit der venezianischen Schönheit“). Venedig ist eine Stadt der Wasserstraßen; und eine Stadt der Brücken; und eine Stadt der Gondeln, die unter den Brücken durchfahren müssen. Aber die acquaalta (Hochwasser), die durch den steigenden Meeresspiegel verursacht wird, bedeutet, dass die Gondeln immer näher an die Unterseite der Brücken herankommen, und das Metall schabt manchmal am Mauerwerk entlang.

Um das Erbe der Gondel zu bewahren und sicherzustellen, dass ihre volle Schönheit erhalten bleibt, verhängen die Behörden in Venedig strenge Regeln für die Boote und ihre Piloten. In Anerkennung des Problems haben sie vorgeschlagen, dass die Gondoliere den fero da prorahinged machen, so dass sie sie unter einer Brücke herunterklappen und dann wieder hochfahren können, wenn sie in voller Sicht sind. Aber nur wenige Gondoliere nehmen diese Möglichkeit wahr; stattdessen schlägt ein aktueller Artikel im Guardian vor, dass „fast alle“ ihre Metallarbeiten entfernen. Das Problem ist, dass Hochwasser immer weniger eine Seltenheit und mehr eine Lebensweise wird. Im Jahr 1983 gab es nur 35 Hochwasser; letztes Jahr sah Venedig 156. Gondoliere suchen nach einer dauerhaften Lösung, um problemlos unter Brücken hindurch zu passen.

Die Behörden haben inzwischen Vergeltung geübt, indem sie Bußgelder für Gondoliere eingeführt haben, die keinen fero da prora zeigen, aber ohne die Mittel, die steigenden Wasserstände zu bekämpfen, können sie letztlich wenig tun, um dieses Element der Gondel zu schützen.

Die Gondel ist seit langem ein Symbol für Venedig, und in gewisser Weise erstreckt sich diese Symbolik nun auch auf das wackelige Fundament, auf dem die Zukunft der Stadt steht. Irgendwann, so ist zu vermuten, wird der Gondoliere nicht mehr unter eine Brücke passen – es sei denn, jede Brücke wird höher gebaut und jede Straße in Venedig gegen das Hochwasser verstärkt oder zugebaut. Der Tod der Gondel ist ein ernüchternder Gedanke. Es ist einer, der mich dazu bringt, Venedig wieder zu besuchen, denn wer weiß schon, wie lange die gegenwärtigen Aussichten und die Kultur für unsere Wertschätzung intakt bleiben werden?

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Hannah Fielding
Preisgekrönte Liebesromanautorin
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